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Festival de los Elefantes en Sayaboury, Laos

Desde el 22 de febrero hasta el día 28 de este mismo mes, en la provincia de Sayaboury, en Laos, se celebra el Festival de los Elefantes. Este país del sudeste asiático cuenta con una gran población de elefantes asiáticos, y los pobladores del país han desarrollado un profundo vínculo con estos curiosos animales.

Laos es pequeño país que limita con países como Camboya, Birmania y Vietnam, de una cultura fuertemente budista que se dedica principalmente a la agricultura. Su relación con los elefantes se remonta desde hace mucho tiempo, donde ambas especies han convivido durante muchos siglos.

Incluso, desde el siglo XIV hasta el siglo XVIII, Laos era llamado Lan Xang, lo que significa la Tierra del Millón de Elefantes. Por esto y muchos otros motivos, la importancia cultural y espiritual de estos animales en este pequeño país ha permitido que se realicen eventos como este Festival, iniciado en el año 2007 como una iniciativa por dar a conocer a estos animales entre la gente, e incentivar su respeto.

Durante este Festival de los Elefantes, la idea es que tanto las personas asistentes como los mismos elefantes que van disfruten de las jornadas llenas de comida y actividades preparadas. Algunos de los santuarios de elefantes cercanos participan en las actividades del Festival, llevando algunos de sus elefantes para que hagan parte de las actividades.
Las actividades que llevan a cabo durante el Festival de los Elefantes son muy variadas, pues los animales son vestidos y decorados con prendas coloridas en símbolo de respeto, les ofrecen gran variedad de comida y fruta y juegan con ellos.

Tal vez una de las actividades principales en este festival son los partidos de baloncesto, donde los elefantes amaestrados juegan un pequeño partido de exhibición, haciendo muestra de su inteligencia y su capacidad de aprender casi cualquier cosa que los humanos estén dispuestos a enseñarles.
También, los elefantes disfrutan jugando con los niños, cargándolos con sus fuertes trompas, o jugando en algún rio cercano a tirarles agua. Las personas que visitan el festival de los Elefantes a menudo les llevan ofrendas de fruta, cosa que a estos les encanta y que sin duda los anima a seguir con las actividades.

Otras veces, en el festival se llevan a cabo muchas más demostraciones de las capacidades de los elefantes, para que de esta manera los pobladores locales los entiendan y los respeten, ya que a menudo en los lugares donde conviven elefantes y campesinos suelen haber problemas con respecto a los cultivos de los últimos.

¿Es posible visitar el Festival de los Elefantes?

Sí, es posible visitarlo e incluso se motiva a los turistas a participar de las actividades, como realizar un baile tradicional bajo las trompas de los elefantes. Al final de las fechas del festival, una de las tradiciones más significativas se hace a orillas del rio Mekong.
Este rio es símbolo de prosperidad para las personas de todos los países cercanos, y los elefantes allí son limpiados y bañados en señal de respeto.