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¿Cómo es la gestación en los elefantes?

El reino animal está lleno de situaciones curiosas, ya que prácticamente cada animal que existe tiene sus propios hábitos, comportamientos y condiciones. Por ejemplo, podemos ver que hay animales que han evolucionado para alimentarse de carne, mientras que otros se alimentan de hierbas.

Estos son los casos comunes, pero también tenemos a los mosquitos, a las pulgas y otros animales que se alimentan de los nutrientes que existen en la sangre de otros animales. Este es uno de muchos ejemplos de las distintas condiciones que tienen para vivir muchos animales.

Esto es importante porque explica la enorme biodiversidad que existe en nuestro planeta, y son todas estas maneras distintas de la naturaleza lo que manifiesta el gran camino que ha tenido la existencia.

Por supuesto, existen similaridades entre especies similares, como por ejemplo que podemos decir que una gran variedad de monos se desplazan usando los árboles. Esto se aplica a algunas especies, pero no todos los primates tienen este comportamiento.

El motivo por el que los animales son tan diferentes entre sí, es debido a sus orígenes, historia evolutiva y la manera como se relacionan con otros animales. Esto último a menudo cambia según las interacciones entre los animales, sea una relación simbiótica o una relación de depredador con su presa.

En algunos casos, dichas situaciones únicas y curiosas de la vida de los animales se presentan debido a la naturaleza única de los mismos. Un caso de esto son los ornitorrincos, que son los únicos animales considerados mamíferos, además de los equidnas, que se reproducen por medio de huevos y no por desarrollo placentario como los demás mamíferos.

Si hablamos de mecanismos de reproducción curiosos, al menos desde un punto de vista humano, también se puede mencionar el proceso de gestación de los elefantes. Estos enormes paquidermos, considerados como unos de los animales más inteligentes del mundo, tienen a su vez uno de los procesos de gestación más largos del reino animal.

Los elefantes son considerados los animales terrestres más grandes que existen, sobre todo los africanos; por este motivo, el periodo de gestación en los elefantes es increíblemente elevado, llegando en algunos caso a ser de hasta 2 años enteros.

Eso se debe a que gran parte de este periodo de la gestación de los elefantes está dedicado al desarrollo del cerebro de la cría, el cual es muy delicado y complejo. Incluso se ha especulado que esta es una de las razones por las que los elefantes presentan tanta complejidad cognitiva.

Datos curiosos sobre la gestación de los elefantes

  • Muchas personas creen que son los animales con el periodo de gestación más largo, pero el record lo posee el tiburón anguila.
  • Lo mínimo que puede durar son 22 meses.
  • La cría nace con su cuerpo bastante desarrollado, y puede pesar entre 100 y 120 kilos dependiendo si es un macho o una hembra.
  • Los machos más viejos son los más activos sexualmente, mientras que las hembras son fértiles a partir de los 14 años.