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Los elefantes, sus curiosidades y secretos!

Los elefantes son los mamíferos más grandes sobre la superficie terrestre. Durante el inicio de las civilizaciones llegaron a dominar toda Asia y África. Hoy en día su territorio se ha visto disminuido notablemente y cada día es más pequeño debido a la extensión de la civilización y la industria.

Tipos de elefantes

Para que distingas en forma efectiva cuantos tipos de elefantes existen en el mundo estableceremos unos pequeños puntos de comparación entre ellos de esta forma te será más fácil conocer las características de estos enormes y maravillosos animales.

¿Cuántos tipos de elefantes hay?

Aunque parezca sorprendente sólo existen dos  tipos de elefantes el africano y el asiático su diferenciación es básicamente por las características físicas pues los elefantes africanos tienen un mayor tamaño, sus orejas son más grandes y tanto hembras como machos tienen grandes colmillos, al contrario de los elefantes asiáticos.

Y si hay algo  qué distingue  estas dos variedades es que los elefantes africanos son mucho más agresivos  por lo que no se pueden domesticar.  Por el contrario los elefantes asiáticos son utilizados como transporte tanto de personas como de materiales pesados. 

Los elefantes asiáticos son un poco más pequeños y sin embargo pueden alcanzar hasta los 3 metros de altura. Las pieles de ambos se distinguen en cuanto a su pigmentación teniendo masa ser más unificado el color de los africanos.

¿De qué se alimentan los elefantes?

 La dieta de los  elefantes principalmente  consiste en comer cortezas, raíces y hojas de árboles aunque nunca despreciaran una fruta que le quieras dar principalmente si son plátanos y en cuanto a la caña de azúcar… es sin duda una de sus favoritas.

 Normalmente comen independientemente de su especie entre 130 y 150 kilos de alimento diario combinado con hasta 50 galones de agua por lo que no es fácil ni económico mantener un elefante por ello no abundan dentro de los zoológicos de todo el mundo. 

Los elefantes y su alimentación
Los elefantes y su alimentación

¿Cómo se reproducen los elefantes?

En realidad entre los dos tipos de elefantes no existe mucha diferencia en cuanto a la reproducción. Las hembras son fértiles a partir de los 14 años de edad y la gestación dura casi 2 años.  Los pequeños elefantes suelen hacer en la temporada de lluvias pues es en la que hay más abundante alimento.

Las hembras y los machos tienen un tiempo corto de cortejo y apareamiento después del cual se separan ya que los machos no tienen ningún papel en la crianza de los pequeños elefantes.

La estructura familiar, el lazo más fuerte de los elefantes

 Si hay algo que sorprende en las manadas  sin importar el tipo de elefantes  es que existe en ellos una estructura de matriarcado en la que la hembra más vieja es la que manda, después de ella  hay tres o cuatro hijas que le siguen y cada una de ellas puede tener cerca suyo hasta 3 descendientes más.  La matriarca es quién toma las decisiones acerca de dónde deben mudarse los elefantes para comer, reproducirse y demás necesidades que deban cubrir, solo abandonando su posición al morir para ser sustituida por una de sus hijas que generalmente suele ser la mayor.

 La estructura familiar de los elefantes
La estructura familiar de los elefantes

 Las hembras se ayudan entre sí durante el parto y a la hora de cuidar las crías y curiosamente las elefantas jóvenes son las que suelen realizar estos cuidados como una especie de práctica de niñeras qué les ayuda en su posterior maternidad

 Las manadas cuando ya están muy grandes  se separan pero mantienen los vínculos establecidos interrelacionándose entre sí y establecen vínculos de amistad sobre todo en  los puntos comunes de alimentación y abrevaderos.

Los elefantes albinos

Estos tipos de elefantes que existen  llegan a nacer tanto entre los elefantes africanos como entre los elefantes asiáticos, en ambos casos son considerados animales sagrados y aunque no son realmente blancos sino más bien de un tono rosado han sido durante mucho tiempo símbolo de poder y de buenas energías pues se consideran Airavatas, compañía del dios Indra lo que le da cierto prestigio a quienes los poseen.

Elefantes albinos
Elefantes albinos

El ultimo del que se tiene registro murió en el año 2006 y si llegase a nacer otro seguramente igual que sus antecesores nunca llegar a cumplir labores productivas sino que será tratado con grandes cuidados a lo largo de toda su vida,  por lo que es muy costoso mantenerlo  de ahí que la frase” es un elefante blanco”  indique que el proyecto qué se piensa realizar es grande y espectacular pero sumamente costoso y no  cumple con el objetivo para el cual fue diseñado. 

Curiosidades de los elefantes

Como si fuera poco todo lo que ya hemos hablado existen algunas curiosidades extra de los elefantes que te harán sin duda admirarlos aún más. Los elefantes suelen cubrirse con una capa de lodo y polvo que cumple las funciones de protector solar durante las horas en la que los rayos son precisamente más fuertes.

 Los elefantes duermen entre 2 y 4 horas al día y si es necesario pueden pasar dos o tres días sin dormir en caso de que necesiten migrar o vigilar la seguridad de la manada además suelen hacerlo de pie por lo que ni siquiera te darías cuenta si un elefante está durmiendo o no. Cuando uno de los miembros de la manada muere los elefantes demuestran pena por él lloran e incluso a veces los entierran abriendo fosas con sus colmillos para luego arrastrar los cuerpos hasta ese lugar y cubrirlos con hojas.

 Estos inmensos animales le tienen pánico a las abejas en cuanto haya sucedido salen corriendo pues temen que les piquen el interior de sus trompas qué es muy sensible.  Por cierto la trompa de un elefante tiene varias funciones,  pues no sólo le sirve para respirar sino que también es como un brazo extra,  con él pueden desde acariciará los humanos y otros elefantes hasta levantar pesados árboles.

La trompa de un elefante tiene hasta 100.000 músculos diferentes y puede levantar hasta 270 kilos de peso también le sirve para almacenar entre 10 y 15 litros de agua pero para beberla debe  depositarla en su boca. A pesar de tener cuatro rodillas los elefantes son los únicos mamíferos que no pueden saltar debido a su peso aunque sí se pueden levantar sobre sus patas traseras

Los diferentes tipos de elefantes no se pueden mezclar entre sí, un elefante africano no se apareará con una elefanta asiática. Solo se ha logrado hacerlo en cautiverio en dos ocasiones pero las crías no han sobrevivido.  

Los elefantes son animales muy inteligentes que incluso pueden llegar a reconocerse a sí mismos ante un espejo,  si se les entrena adecuadamente pueden realizar pinturas tomando un pincel con su trompa,  y no sólo realizan  líneas,  pues algunos han logrado incluso dibujar en trazos simples como flores, ríos, montañas, y aunque suene curioso…. elefantes ¿Te logramos sorprender?